新闻:美國龍捲風襲俄州‧91死230傷

星洲日報, 21 May 2013

(美國‧俄克拉荷馬21日訊)美國俄克拉荷馬州遭時速高達320公里、寬達1.6公里的“怪獸級”超強龍捲風襲擊,小鎮穆爾幾乎遭撕碎夷平,一所小學被夷為平地,目前已導致91人死230人受傷,死者包括至少20名兒童,大部份為12歲以下。

奧巴馬宣佈列重災區

超大龍捲風過境之處大片房屋變成廢墟。美國總統奧巴馬已宣佈該州屬重大災區,下令聯邦政府協助重建。

當地醫護辦公室發言人指出,死亡人數恐繼續上升。儘管天色開始昏暗和下雨,救援人員仍不放棄在形同廢墟的災區搜尋生還者。

俄州州長法林形容,那些四處尋找孩子下落的家長“心都碎了”。

230名傷者中,逾140人目前在醫院接受治療,當中包括約70名學童,部份人傷勢嚴重。

美國中西部素有“龍捲風小徑”之稱,龍捲風災時有發生,但只有少過1%的龍捲風時速突破320公里。今次席捲穆爾的超級龍捲風,將一個個街區蹂躪成廢墟,汽車和卡車也被捲得扭曲變形。

影片顯示,烏黑的漏斗雲緩慢在災區移動,前後超過半小時,沿途不斷把樹木、屋頂等碎片捲入其中。

當龍捲風來到鎮內的廣場塔樓小學,強大的風力旋即把學校屋頂掀掉,牆壁也被吹倒,遊樂場更被捲得只剩塑料和金屬碎片。

由於煤氣管破塤,災區有至少一處起火。

上空暫禁飛行

為了能聽到廢墟中可能傳來的呼救聲,學校上空附近的飛行被臨時禁止。該州的高速公路部份中斷,當地機場航班出現大量延誤。

氣象部門說,這些強大的風暴系統預計還會產生新的龍捲風,並帶來大冰雹,與強風交織在一起,可能造成更大的破壞。

變形汽車堆積‧房屋起火燃燒
生還者:一片末日景象

一名生還者對當地媒體描述,震耳欲聾的狂風過後,走出避難所看到是一片末日景象:扭曲變形的汽車堆在一起,將當地一個停車場變成了巨大的垃圾場,大片的房屋被摧毀變成廢墟,雖然天在下雨,但是起火的房屋仍在熊熊燃燒。

居民拉欣在家中得知龍捲風來襲,馬上趕到學校,他的5歲養子艾登當時正在上課。他原本以為學校比較安全,誰知他兩分鐘後趕到,看到學校在他面前“崩解”。

龍捲風過境後,居民特龍斯貝里接到母親的求救電話,她在電話裡恐慌地大喊:“救命!我無法呼吸,房子壓在我上面!”她立刻前往母親住所,抵達後救援人員已將她的母親救出,她的身上有不少挫傷和割傷。

寬度範圍1.6公里
龍捲風威力達4級

美國國家氣象局估計,這個破壞力十足的龍捲風寬度範圍達1.6公里,按照藤田分級法達到EF-4級,僅次於威力最大的第5級。氣象專家安格爾說,只有少過1%的龍捲風被歸納為第4和第5級。

穆爾於1999年也曾受到龍捲風重創,該次龍捲風風速高達486公里,是人類有紀錄以來所錄得的最高風速,當時有逾8千棟房被毀,至少2人死亡。今次橫掃穆爾鎮的龍捲風,與1999年的路徑幾乎相同。

安格爾表示,兩個威力如此巨大的龍捲風的路徑大同小異,是很罕見的。

迄今最大的龍捲風於2004年5月吹襲內部拉斯加哈勒姆,寬度將近4公里。而最致命的龍捲風則於1925年3月18日橫掃伊利諾伊、密蘇里和印第安那,奪走695條人命。

俄克拉荷馬市位於“龍捲風小巷”內,這片從南達科他橫跨至得克薩斯中部的地區,龍捲風災難頻發。政府網站指出,俄克拉荷馬遭遇龍捲風的次數,比美國任何一個城市都多。由於地質堅硬,當地居民較少在地下建造避難用的地窖。

【自1900年以來美國所發生最致命的10大龍捲風】
1)1925年3月18日,密蘇里、伊利諾伊和印地安納,695人死亡
2)1936年4月5日,密西西比圖珀洛,216人死亡
3)1936年4月6日,佐治亞蓋恩斯維爾,203人死亡
4)1947年4月9日,俄克拉荷馬伍德沃德,181人死亡
5)2011年5月22日,密蘇里喬普林,158人死亡
6)1908年4月24日,路易斯安納阿米特和密西西比珀維斯,143人死亡
7)1953年6月8日,米歇根弗林特,116人死亡
8)1953年5月11日,得克薩斯沃科,114人死亡
9)1902年5月18日,得克薩斯戈利亞,114人死亡
10)1913年3月23日,內布拉斯加奧馬哈,103人死亡

Source:  http://news.sinchew.com.my/node/298328?tid=2